A night in the Wadi Rum desert and thousands of stars watching me

 

„Atunci când trăiești într-un oraș, ajungi să îl cunoști destul de bine. Așa este și cazul meu cu deșertul”. Dacă vreodată v-ați întrebat cum se pot beduinii orienta prin pustiu, aceasta este răspunsul pe care mi l-a oferit Fatez, ghidul nostru din zona deșertică a Iordaniei, și anume Wadi Rum (Valea Lunii). Ceea ce pentru cei mai mulți dintre noi constituie o atracție și un prilej de fascinație, pentru cei care locuiesc în mijlocul nisipului este acasă. O casă mult prea puțin stabilă, căci direcția vânturilor și nevoia de a se feri de ele îi determină să își mute cortul, de fiecare dată. O casă în permanentă mișcare, dar pe care nu ar părăsi-o nicicând pentru confortul oferit de un oraș.

EN: “When you live in a city you eventually get to know it pretty well. This works the same for me with the desert.” If you ever wondered how beduins manage to find their bearings in the wilderness, this is the answer we received from Fatez, our guide in the desert region of Jordan, namely Wadi Rum (The Moon’s Valley). The thing which for the majority of us represents an attraction and a spring of fascination, for the ones living in the clasp of the sand is actually home. A not-so-steady home, because the direction of the winds and the need to guard against them goads beduins into moving their tents often. A tirelessly moving house which they would never leave in behalf of the comfort offered by a city.

 

Despre beduinii din Wadi Rum – The beduins from Wadi Rum

 

Am ales să povestesc, înainte de experiența din deșert, despre oamenii care locuiesc aici, căci ei m-au fascinat chiar mai mult decât frumusețea și energia pe care locul le emană. Faptul că le-am cunoscut o mică parte din viață și că am înțeles cum trăiesc, alăturându-mă, pe alocuri, stilului lor de trai, a fost o experiență poate și mai puternică decât admirarea cerului înstelat din mijlocul pustietății. Fatez ne-a condus pe urmele mașinilor și pe urmele caravanelor. Mașinile sunt cele care duc turiștii către principalele atracții ale deșertului, iar acestea sunt, în cea mai mare parte, formate din stânci cu diferite semnificații sau care au diverse forme – este singurul deșert din lume care are și stânci, iar acest lucru este datorat faptului că, în urmă cu mii de ani, era în totalitate acoperit de apă. Urmele caravanelor sunt cele lăsate de strămoși, preluate din generație în generație, până în prezent. Sunt obiceiurile care, în mijlocul secolului 21, în plină evoluție a tehnologiei, le permit beduinilor să trăiască precum înaintașii lor, fără prea multe comodități moderne.

EN: Before telling you my experience in the desert, I chose to focus on the people who are living here, because they were the ones who truly fascinated me, even more than the beauty and the energy the place lavishly breathes out. The fact that I got to catch a tiny insight into their life and to understand their lifestyle, partly joining it, was maybe much stronger an experience than admiring the starry sky in the middle of the desert. Fatez drove us on a trail crossed by cars and caravans. The cars are the conveyances for tourists to reach the main attractions of the desert, precisely rocks with different meanings and shapes – Wadi Rum is the only desert on Earth with cliffs, and this feature is due to the fact that, long time ago, this entire area was under the sea. The traces of the caravans are the ones left by the ancestors, taken over through many generations and brought to the present days. These habits, even in this raving technologized era, help the beduins live much the same as their ancestors, without plenty of modern convenience.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

 

Sunt greu de ignorat aceste diferențe dintre agitația vieții din orașele în care trăim și liniștea deplină din mijlocul deșertului, unde ecoul străbate drum lung până să ți se întoarcă. Și, mai mult decât atât, este incredibil devotamentul oamenilor față de aceste locuri; trăind într-o lume în mișcare, în care putem călători oricând, oriunde, ei aleg să locuiască în continuare în corturi, alături de familiile lor numeroase. Pentru că sunt formate din mulți membri, având în vedere faptul că bărbaților le este permis să aibă până la 4 neveste, dacă le pot întreține pe toate.

EN: It’s hard to ignore these differences between the frenzy life common to the cities we live in and the absolute serenity of the desert, where the echo logs a long way until reaching back to you. And, even more, people’s allegiance for these places is incredible; living in a world of movement, where we are able to travel whenever and wherever we want, they choose to live in tents, together with their big families. The family members are many because men are able to have up to four wives if, of course, they can afford it.

Am fi tentați să spunem că dezvoltarea turistică a avut efecte și asupra lor, și așa și este, însă doar într-o anumită măsură. Spre exemplu, trăind în deșert, mulți dintre ei nu au avut niciodată posibilitatea de a merge la școală, în schimb, au învățat foarte bine engleza, de la turiștii care îi vizitează zilnic. S-au adaptat, oarecum, vieții actuale, iar când spun acest lucru mă refer la faptul că utilizează telefon și electricitate. Însă, din cele mai multe puncte de vedere, sunt niște nomazi care iubesc libertatea, iar asta se observă încă de la primul contact. Se observă în ținutele specifice, se observă dacă alegi să petreci o noapte în cort, prin felul în care sunt decorate, prin felul în care mâncarea este pregătită, în gropi săpate în nisip, prin mentalitate. Oarecum, locuitorii acestor zone au preluat din exterior puținul de care au avut nevoie pentru un trai liniștit, însă trăiesc în continuare după propriile legi, uneori diferite de cele ale Regatului Hașemit. Doar privindu-i, îți amintești ce înseamnă să nu depinzi de nimeni și de nimic și să fii atât de fericit cu lucrul acesta – pentru o noapte, am experimentat astfel de stări.

EN: We are tempted to say that the touristic development had an impact on them and this is actually right, but only to a certain extent. For example, because of their living in the desert, many of the beduins didn’t attend scholastic education, yet they learned English very well from the tourists who visit them daily. They adapted, somehow, to the needs of these times, and by saying this I mean their use of mobile phone and electricity. But, mostly and above all, they are nomads who love freedom, and it’s obvious at the very first eyesight. You can tell this by their specific clothing and – if you choose to spend a night in the desert – by the way tents are decorated, by the way the food is cooked in deep holes in the sand, by their approach and mindset. The inhabitants of this areas somehow absorbed from the outside the little bit they needed for a peaceful living, but they still live by their own rules, sometimes different from The Hashemite Kingdom. Only by looking at them you remember how it feels not to depend on anyone or anything and to be so glad with this thing – I could experience these feelings for one night.

 

Fatez, despre care v-am povestit, este unul dintre nepoții lui Suleiman, gazda mea de la Wadi Rum Starlight Camp. Suleiman mi s-a părut poarta dintre tradițiile străvechi și prezentul dominat de tehnologie. El încurajează studiul, fără, însă, a se pierde specificul local. El își protejează familia – mulți dintre membrii ei colaborând pentru dezvoltarea campusului –, dar o învață, totodată, ce înseamnă responsabilitatea. Este conectat la rețelele de socializare, însă promovează discuțiile din jurul focului, la un pahar de ceai.

EN: Fatez, the one I’ve been telling you about, is one of Suleiman’s (my host at Wadi Rum Starlight Camp) nephews. Suleiman seemed to me to represent the gate between ancient habits and this present which is owned by technology. He encourages education but holds on to the local identity. He protects his family – many of his relatives are collaborating to the development of the campus – but he shows it, at the same time, the concept of responsibility. He is connected to social networks, but he is a promoter of conversations around the fire cheered with hot sage tea.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Fatez 🙂

 

Primul contact cu deșertul Wadi Rum – First grip on the Wadi Rum desert

 

Părăsesc Aqaba, într-o zi însorită de decembrie, grăbită să ajung la următoarea mea destinație, deșertul Wadi Rum. Ziua este mai scurtă în perioada iernii, chiar dacă temperaturile nu trădează anotimpul în care ne aflăm, așa că trebuie să ajung la timp pentru turul din deșert și, desigur, cel mai așteptat moment, admirarea apusului. O să încep cu această ultimă experiență, pentru că sunt o fană declarată a spectacolului pe care soarele îl oferă atunci când începe să coboare, drept care nu putea fi altfel experiența mea decât una fascinantă – așa cum m-am și așteptat. Am aflat că zilele înnorate asigură apusuri spectaculoase, iar cele senine îți permit să observi stelele; am avut parte de nori la apus, care s-au risipit rapid și au lăsat în urma lor un covor de stele mai intens ca oricând și m-am declarat norocoasă.

EN: I’m leaving from Aqaba in a sunny December day in a hurry, eager to reach my next destination, the Wadi Rum desert. The day is shorter in the winter, even though you cannot really tell by the temperatures that it’s the cold season, so I have to be on time for the desert trip and of course, for the most awaited moment, the sunset. I will start my story with this adventure because I am an avowed enthusiast of the show the sun offers when it starts to descend, therefore this experience has no choice but to be amazing, as expected. I learned that cloudy days provide spectacular sunsets, and the sunny ones give you a front line golden ticket to the clear sky star ballet; I attended quite a cloudy sunset, but the clouds scattered and left behind a blanket of stars, more intense than ever and I considered myself a lucky being.

Din vârful unei dune, într-un loc special ales de Fatez, am privit în zare până când lumina a devenit din ce în ce mai slabă. Am privit cerul care se colorase în nuanțe de portocaliu, de roz și, mai apoi, de roșu, am simțit ușoare adieri de vânt și am înțeles ce înseamnă libertatea – doar privindu-l pe Fatez puteam foarte ușor înțelege acest lucru, el este un exemplu de alegere asumată și trăită din plin, cu mare bucurie și la un maxim de intensitate.

EN: On top of a dune, in a place carefully chosen by Fatez, I found myself gazing out as the light was becoming more and more pale. I basked in the delight of watching the sky being gradually painted in orange, pink and eventually red while gentle blasts of wind were caressing me and I figured out what freedom is – only by looking at Fatez I could easily understand this concept, because he is a symbol of lucid decisions, lived to the full, joyfully and intensely.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

 

Însă povestea a început cu doar câteva ore înainte, atunci când am părăsit, pentru o noapte, mașina, în Wadi Rum Village, satul de la intrare în deșert. Deja peisajul ne anunțase unde ne aflăm dinainte să ajungem în sat, indicatoarele ne avertizau că pe acolo circulă cămile, iar simpaticele animale nu s-au lăsat prea mult așteptate. Însă experiența a devenit cu adevărat o aventură în momentul în care mașina de teren a lui Fatez a pornit și am început să simt vântul cum îmi răvășește părul. Din când în când, făceam popasuri la diferite stânci care acum sunt adevărate puncte de atracție, cum ar fi, spre exemplu, una sub forma unei găini, o alta care a format un pod – dacă nu ești echipat corespunzător, poate fi ușor dificil să urci – sau locul în care s-au filmat scene din celebrul Lawrence al Arabiei.

EN: But the story started only a few hours before, when we left the car, for one night, in Wadi Rum Village, at the „entrance„ in the desert. The landscape had already whispered to us hints of the place we were going to discover, the road signs on the road to the village had warned us that we might find camels on our way and it’s no surprise that they didn’t wait too long until greeting us. But this experience turned into a veritable adventure the moment when Fatez’s off-road car hit the sand (😊) and I started to feel how the wind was wildly dressing my hair. From time to time we made stopovers for climbing or photographing different cliffs which are genuine attractions, either for their shapes – one of them is named „the hen„ because of its shape – or for their beauty – another one was formed as a bridge and this is a perfect place for pictures, but given the fact that it’s quite a high cliff, if you’re not adequatly dressed, it can be difficult to climb. Wadi Rum can also please the cinephiles, because this is the place where the famous movie „Lawrence of Arabia„ was shot.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

 

Acestea sunt doar câteva exemple, pentru că sunt multe alte formațiuni pe care nu am contenit să le admir, chiar dacă nu aveau forme care să sugereze ceva anume. Însă peisajul pe care îl formează împreună cu nisipul cărămiziu pare, cu siguranță, din cu totul altă lume – nu degeaba deșertul Wadi Rum este asemănat cu Marte. Dar să nu credeți că doar acestea sunt culorile pe care le întâlnim în acest loc, pentru că există și o zonă cu nisip alb, care nu se amestecă niciodată cu acela cărămiziu.

EN: And these are just a few examples, because there are many more cliffs which I couldn’t help admiring, although their shapes didn’t suggest anything in particular. Nevertheless, the view they form along with the brick-red sand undoubtedly seems from another world – no wonder why Wadi Rum desert is associated with Mars. But don’t you think that these are the only colours we see in this place, because there is also an area with white sand which never mixes with the red one.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Nisip alb în deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

 

Înainte să ajung aici, aveam o vagă impresie asupra a ceea ce urmează să descopăr, și când spun acest lucru, mă refer la faptul că m-am documentat înainte. Însă nicio fotografie și nicio mărturisire nu poate reda emoțiile pe care le trăiești – există posibilitatea ca nivelul meu de subiectivism să fie destul de ridicat acum, pentru că deșertul este unul dintre locurile cărora simt că aparțin. Aerul tras cu toată forța în plămâni, îndeosebi seara, când începe să se răcorească, urmele pe care le lași în nisip, dunele pe care le escaladezi, pustiul care ți se arată formează mare parte din experiența cu deșertul. Restul urmează dacă alegi să petreci noaptea alături de beduini, iar despre acest aspect o să vă povestesc în continuare.

EN: Before arriving here I had a vague feeling of what I was going to discover, and by this I mean the fact that I had done my usual research before. But clearly no picture and no story can reproduce the emotions which overfill your reservoir – take into account that there is a high possibility for my subjectivity level to exceed the limits because the desert is one of the places which I get the feeling of belonging to. The air you inhale deeply as if trying to steal a tiny part of the desert and introduce it into your cells, your footprints in the sand, the dunes you climb and the wilderness broadly represent the general experience in the desert. What follows next happens if you choose to spend the night hosted by the beduins, and this is what I’m going to tell you about.

 

Cum a fost noaptea petrecută în cort? – How was my night in a tent?

 

Din punctul meu de vedere, aceasta este o experiență de trăit cel puțin o dată în viață și, pentru cei mai mulți dintre noi, va fi de tipul love it or hate it. Te încearcă sentimente diverse, îndeosebi după ce soarele apune iar sursele de lumină sunt destul de slabe – să nu uităm unde ne aflăm și că resursele sunt limitate, corturile funcționează pe bază de generator. Totodată, spectacolul cerului este cu atât mai puternic cu cât ai sentimentul că poți oricând „culege” stelele, atât de multe par și atât de aproape ai senzația că sunt de tine.

EN: As I see it, this kind of experiences are to be discovered at least once in a lifetime and, for most us, it might be the love it or hate it affair. You are assailed by various feelings, especially after the sunset, when the light sources are dim – keeping in mind the place where we are and that the resources are limited, the tents function with the help of an electric generator. Therewith, the show of the sky is more intense as you get the feeling you can at any point gather the stars with your hand, as they seem to be so close.

Noaptea este frig în deșert, acest lucru îl știm cu toții. Diferențele de temperatură față de timpul zilei sunt destul de mari, așa că ar fi indicat să aveți ceva mai gros cu voi. Veți vrea să stați afară, credeți-mă. Veți vrea să vă încălziți sub o pătură, cu o cană de ceai negru cum doar beduinii știu să prepare. Veți vrea să simțiți cât mai intens, să vă bucurați cât mai mult. Vă veți întreba dacă vă place sau ce căutați acolo și vă veți da seama că este o experiență unică. Vă veți trezi să vedeți răsăritul, vi se va părea și mai frig decât în timpul nopții, dar veți iubi cum razele soarelui încep să se vadă de după dune sau de după stânci. Îl veți aștepta cu nerăbdare, deși, pe de o parte, veți ști că el semnifică sfârșitul experienței.

EN: We all know that nights in the desert are very cold. The temperature variation in comparison with daytime is considerable, so I advise you to have some warm clothes with you. You’ll want to stay outside and watch the constellations. You’ll want to get warm under a blanket with a cup of the sage tea beduins prepare in their own way. You’ll want to bask in the sensations as intensely and for as long as possible. You’ll wonder if you like it or not and you’ll figure out the uniqueness of this experience. You’ll wake up to watch the sunrise, you’ll feel the cold even more than in the night time, but you’ll love how the sunrays to show up from behind the dunes or the cliffs. You will enthusiastically wait for the sunrise, even though, at the same time, you’ll know that it means your experience is about to end.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Apus în deșertul Wadi Rum, Iordania

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Răsărit în deșertul Wadi Rum, Iordania

 

Beduinii de la Wadi Rum Starlight Camp au fost gazdele noastre, ne-am bucurat împreună când mâncarea a fost scoasă din nisip, am savurat preparatele tradiționale alături de lipie încălzită pe foc, am băut ceai, am povestit despre experiențele noastre, am râs împreună, ni s-au alăturat și alți turiști și cu toții am împărtășit impresiile pe care Iordania ni le-a creat – în unanimitate, am decis că este o țară care trebuie vizitată cât mai curând. Odată ajunsă în cort, din pat, cerul întreg părea al meu, căci una dintre laturile cortului era transparentă, iar acest lucru mi-a permis să caut mult timp cu privirea constelațiile pe care niciodată nu am știut să le deosebesc.

EN: The beduins at Wadi Rum Starlight Camp were our hosts and we rejoiced together in the usual practice of cooking the food under the sand and taking it out still steaming, we enjoyed the traditional dishes along with fire heated pita bread, we had tea, we shared our experiences, we laughed together, we happily met other tourists who joined us and with whom we shared our feelings about Jordan – we unanimously decided that it’s a country everyone should visit as soon as possible. Once I reached my tent, from my bed, the entire sky seemed to belong to me, because one of the walls of the tent was transparent and this thing allowed me to look for a long while for the constellations, although I have never known how to identify them and to tell one from the other.

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

Deșertul Wadi Rum, Iordania

Wadi Rum Starlight Camp

 

Cât de sigură este o astfel de experiență? – How safe this kind of experience is?

 

Am primit foarte multe întrebări legate de experiența din deșert, așa că am hotărât să răspund tuturor aici – dacă vor mai fi și altele, vă rog să îmi scrieți. Am observat o ușoară reticență atunci când povesteam oamenilor că abia aștept să dorm în deșert și, chiar și după, mulți dintre interlocutorii mei se declarau ușor uimiți. Permiteți-mi să vă spun că nu există niciun motiv de îngrijorare, iar primul aspect care confirmă acest lucru este faptul că, la intrare în deșert, turiștii sunt înregistrați, declarând inclusiv campusul în care vor dormi.

EN: I received lots of questions about my experience in the desert, so I decided to answer to all of them in this article – if there should be further ones, don’t hesitate to write to me. I have noticed a slight reluctance from people while telling them how eager I was to spend a night in the desert and, even after it, many of the people I spoked with confessed that they were a bit surprised. Allow me to tell you that there is no reason to worry about, and the first aspect confirming this thing is the fact that, in Wadi Rum Village, tourists are registered and asked to declare even the camp they are going to stay in.

Dacă vă temeți de animale sălbatice, în afară de câteva pisici – deloc sălbatice, de altfel – și cămile, nu am întâlnit nicio altă vietate – fără șerpi, păienjeni, scorpioni sau altele de genul. Beduinii, chiar dacă în mare parte acesta este modul lor de viață, încearcă să le facă turiștilor experiența cât mai frumoasă aici – este de înțeles, ei din asta trăiesc. Turismul se dezvoltă rapid în Iordania, există corturi care oferă toate condițiile – inclusiv baie proprie, chiar dacă apa este destul de rece, însă, din nou spun, nu trebuie să uităm unde ne aflăm – și sunt foarte ușor de rezervat de pe toate site-urile de profil, iar multe dintre ele de pe site-urile proprii.

EN: If you’re not a huge fan of wild animals, I’m telling you that apart from some cats – not savage at all, for that matter – and camels, I didn’t come across any living creature – therefore no snakes, spiders, scorpions or anything alike. This is the beduins’ lifestyle and they are trying to contribute to great experiences for the tourists – it’s a reasonable thing, so long as they are making a living out of it. The tourism in Jordan is developing at a fast pace, there are tents which offer all the facilities – including your own bathroom, although the water is pretty cold but, again, we shouldn’t forget where we are – and it’s almost no effort to book them on all the specific websites, many of them even having their own ones.

Principalele temeri, din ce am observat, sunt acelea legate de vietățile sălbatice și de eventualitatea unei răpiri, griji pe care eu niciodată nu le-am avut. De fapt, nu există motive să ne simțim în nesiguranță în întreaga țară, chiar dacă are vecini unde se află ceva mai multe conflicte. Toată excursia a fost realizată pe cont propriu, nu am apelat la nicio agenție, chiar dacă oferă programe tentante la prețuri foarte bune, și am străbătut-o aproape în întregime.

EN: The way I saw it, the main fears concern wild creatures and the eventuality of being kidnapped, which I never had. In fact, there is no reason to feel unsafe in any place in the whole country, despite of having conflictual neighbours. I organized the whole trip on my own, without the services of any agency even if they offer attractive programs for really good prices and I crossed nearly the entire country.

Experiența din deșert este una dintre cele mai intense trăite până acum, unde, practic, te abandonezi cu totul unei lumi pe care o cunoști destul de puțin, dar care promite să îți ofere lecțiile ei de libertate– trebuie rezervate câteva ore bune și din timpul zilei, pentru a putea face turul prin deșert. Dacă vreodată v-ați întrebat cum arată libertatea deplină, ei bine, pentru mine, în Wadi Rum aceasta a prins formă și contur și a devenit, practic, palpabilă.

EN: My experience in the desert is one of the most intense I’ve had so far, because the desert is a place where you abandon yourself to a world you barely know but which promises to offer you its lessons of freedom – you need to assign a good couple of hours in the daytime to the desert tour. If you’ve ever wondered how complete freedom feels like, well, for me, in Wadi Rum it got a shape and contour and became, in this way, real.

 


Citește și: