O lume fascinantă, încă rămasă sub semnul întrebării pentru civilizațiile prezente, ni se deschide de îndată ce pășim în Teba, vechea capitală a Egiptului Antic, actualul Luxor. „Orașul palatelor” reunește unele dintre cele mai semnificative descoperiri arheologice ce datează de mai bine de trei milenii și reprezintă, pentru turiștii care îi trec pragul, poarta către o lume dominată de ritualuri bine stabilite, cum ar fi cel al mumificării, o lume în care tot parcursul vieții era dedicat pregătirii sfârșitului ei. Temple mortuare și morminte decorate cu cele mai de preț bogății ale faraonilor, alături de mumiile acestora, care așteaptă întoarcerea sufletului la trup sunt bine delimitate de Nilul care străbate orașul; în partea vestică a fluviului, în tărâmul celor decedați, se află toate camerele mortuare (indiferent că vorbim despre mormintele din Valea Regilor sau despre temple mortuare), iar, în partea estică, cea a vieții de aici, locuitorii Egiptului Antic au construit palate și clădiri care să simbolizeze bunăstarea din timpul vieții.

Un important centru religios și politic, Teba a fost guvernată de figura zeului Amun Ra, pe care îl regăsim și în prezent în multe dintre edificiile care au supraviețuit anilor, oamenilor și naturii; chiar dacă Luxorul zilelor noastre diferă mult de cel al dinastiilor faraonilor, iar viața actualilor egipteni poate părea contrastantă în raport cu strălucirea de altădată, eu consider că aceasta este adevărata frumusețe. Faptul că două lumi aparent diferite și din ere mult îndepărtate se întâlnesc în același loc și reușesc să își spună poveștile este un motiv în plus pentru a le descoperi — pe ambele.

Vă invit, așadar, într-o plimbare destul de scurtă având în vedere toată moștenirea culturală și arhitecturală reunită aici, pe străzile unuia dintre cele mai mari muzee în aer liber din lume, pentru a descoperi principalele obiective turistice din Luxor.

 

1. Templul Karnak

 

Cel mai mare edificiu construit cu scop religios din lume, complexul de temple, capele și clădiri de la Karnak este al doilea cel mai vizitat obiectiv turistic din Egipt, după Piramidele de la Giza. După ce îi vom trece pragul, vom înțelege de ce este atât de îndrăgit în rândul turiștilor. Nu doar dimensiunile sale sunt impresionante (deși doar o singură parte dintre cele patru din care este compus este deschisă publicului, și anume templul lui Amun Ra), ci și statuile, sculpturile, obeliscurile, basoreliefurile și, poate cea mai cunoscută încăpere, Sala Coloanelor a faraonului Seti I.

Povestea și gloria lui au început în jurul secolului 14 î.Hr. și, deși a fost construit, în mare parte, de către faraonii Ramses al 2-lea și Amenhotep al 3-lea, toți conducătorii Egiptului Antic au contribuit, de-a lungul anilor, din dorința de a se diferenția de predecesorii lor, la dezvoltarea celei ce este în prezent una dintre cele mai mari structuri arhitecturale ale lumii antice.

Amun Ra, „regele zeilor”, este principala zeitate venerată aici, însă nu și singura, căci Templul Karnak a devenit rapid principalul loc de reculegere al Egiptului Antic și a ajuns să dețină nu mai puțin de 33 de temple și săli diferite, întinse pe o suprafață de aproximativ 100 de hectare. 1500 de ani au durat lucrările de construcție, de modificare și de adăugare a diferitelor elemente ce aveau ca scop transmiterea ideii de micime în raport cu măreția zeilor.

Cel mai renumit loc este Sala Hypostyle (sau Sala Coloanelor), compusă din 134 de coloane împărțite în 16 rânduri, fiecare ornamentată cu basoreliefuri care sugerează ascensiunea faraonului către zei. Nu mai puțin impresionanți sunt și sfincșii care mărginesc aleea de intrare, statuia lui Ramses al 2-lea care pare că veghează poarta de acces, sau obeliscul reginei-faraon Hatsepshut.

Începutul sfârșitului pentru centrul religios de la Karnak a fost reprezentat de cucerirea Egiptului de către greci, care au mutat capitala regatului la Alexandria; ulterior, a devenit privincie romană și, odată cu recunoașterea creștinismului ca religie oficială a imperiului, toate templele păgâne au fost închise și abandonate. Nici complexul de la Karnak nu a făcut excepție, ba chiar au fost construite biserici creștine în interiorul său, până când acesta a fost uitat complet odată cu trecerea anilor și chiar îngropat în nisip. A revenit în atenție începând cu secolul 16 și, în prezent, este unul dintre cele mai importante, vizitate și îndrăgite obiective turistice de pe întreg teritoriul Egiptului.

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

Templul Karnak, Luxor, Egipt

 

2. Valea Regilor

 

Deși piramidele au fost cele care au fascinat dintotdeauna și au ridicat semne de întrebare referitor la modul în care au fost construite, există și alte încăperi mortuare, poate chiar mai impresionante prin decorațiuni și însemne, construite lângă Luxor, în Valea Regilor. Conducătorii Egiptului Antic au luat decizia de a înlocui camerele mortuare sub formă de piramidă cu morminte și, timp de aproximativ 500 de ani, aceștia au fost îngropați aici, însă nu cu mai puțin fast. 

Pe tot parcursul vieții, ei își pregăteau trecerea către lumea de dincolo, având convingerile că toate bunurile materiale pe care le vor depozita în morminte le vor folosi ulterior și că sufletul se va întoarce la trup, de aceea trebuie să îl găsească intact. Așa a luat naștere arta mumificării, însă un singur organ era păstrat, și anume inima, considerată a fi lăcașul sufletului. Însă, pentru locuitorii de rând, mormintele au fost mai mult sursă de îmbogățire, căci ele au devenit rapid ținta vânătorilor de comori. Singurele dovezi ale grandorii și ale importanței acestui eveniment (de trecere în lumea de dincolo) sunt desenele viu colorate care s-au menținut pe pereții și pe tavanele încăperilor.

Unu singur a rezistat anilor și s-a transformat într-o adevărată legendă, și anume mormântul lui Tutankhamon, descoperit în anul 1922. Fiind singurul din care s-au conservat toate bogățiile (dar și el s-a aflat în condiții foarte bune, în parte datorită faptului că, deși zona este una foarte aridă, camera mortuară se afla în pământ, astupată timp de milenii), a fost văzut precum o poartă către lumea antică, o dovadă concretă, mai departe de supoziții și de cercetări, a felului în care se defășurau viața și ritualurile de înmormântare în urmă cu mai bine de 3000 de ani.

Am pășit în interiorul mormântului neștiind că urma să întâlnesc aici însăși mumia faraonului. Toate celelalte obiecte au fost mutate în Muzeul Civilizației Egiptene din Cairo, acolo unde va fi dusă și mumia, însă, chiar și un mormânt gol îți poate transmite informații și îți poate crea stări. Spre exemplu, acesta este mult mai mic decât celelalte vizitate, din cauza faptului că Tutankhamon a murit la vârsta de 19 de ani și nu avea un mormânt pregătit pentru el, astfel că a fost înmormântat într-unul al guvernului.

Pentru conservarea lor, mormintele sunt deschise prin rotație, iar biletul de acces asigură vizitarea a trei dintre ele, la alegere dintre cele deschise în acel moment; cel al lui Tutankhamon nu este inclus, fiind necesară achiziția unui bilet separat. Valea se străbate cu un trenuleț (deși distanța nu este mare, temperaturile sunt mereu ridicate aici), este interzisă folosirea aparatului foto, dar, pentru a atrage cât mai mulți turiști în vremuri pandemice, se permite utilizarea telefonului.

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Mormântul lui Tutankhamon, Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Mormântul lui Tutankhamon, Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Mumia lui Tutankhamon, Valea Regilor, Luxor, Egipt

Valea Regilor, Luxor, Egipt

Mumia lui Tutankhamon, Valea Regilor, Luxor, Egipt

 

3. Templul lui Hatsepsut

 

Singura femeie care a condus Egiptul Antic și care a primit titlul de „faraon” a fost înlăturată din istorie de însuși fiul ei și succesorul la tron. Însă planurile lui nu au fost finalizate și, chiar dacă majoritatea sculpturilor care o înfățișau au fost distruse, există dovezi care atestă domnia pacifică și prosperă a primei regine cu puteri absolute din istoria Egiptului, regina-faraon Hatsepsut.

Templul său mortuar este unul dintre cele mai frumoase monumente funerare din lume și, în perioada în care a fost construit, era îmbogățit cu terase cu flori și desene specifice vremurilor (secolul 15 î.Hr.). În prezent, impresionează prin poziționare (fiind săpat în stâncă), măreție și aspect, chiar dacă vegetația din jurul lui a dispărut și a rămas doar o vale aridă, care, odată ce urci treptele, pare că ți se întinde sub picioare.

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

Templul lui Hatsepsut, Luxor, Egipt

 

4. Coloșii lui Memnon

 

Două statui imense, care îl înfățișează pe faraonul Amenhotep al 3-lea, au fost construite în anul 1350 î.Hr. pentru a veghea și proteja intrarea în templul mortuar destinat faraonului. Din cauza unor cutremure și a unor inundații provocate de Nil, templul, cel mai mare din lume la vremea construirii sale, nu a supraviețuit anilor, însă statuile, deși avariate, încă se pot observa în întregime. Astăzi a rămas doar poarta de intrare în imensul templu, respectiv cele două construcții înalte de peste 20 de metri care întăresc faptul că Amenotep al 3-lea a fost venerat ca zeu pe pământ, atât în timpul vieții, cât și după plecarea sa.

Coloșii lui Memnon, Luxor, Egipt

Coloșii lui Memnon, Luxor, Egipt

Coloșii lui Memnon, Luxor, Egipt

Coloșii lui Memnon, Luxor, Egipt

 

5. Atelierul de papirusuri și atelierul de alabastru

 

Vizitele la obiectivele prezentate mai sus au fost completate de scurte pauze, la ateliere unde se realizează, manual, papirus și obiecte din alabastru. Acestea sunt incluse în toate tururile în Luxor și, pe lângă produsele care se pot achiziționa de aici (după ce veți fi negociat în prealabil, ca peste tot în Egipt), turiștii au parte și de mici spectacole oferite de localnici în timp ce fac o mică demonstrație și își prezintă munca și abilitățile.

Atelier de papirusuri, Luxor, Egipt

Atelier de papirusuri, Luxor, Egipt

Atelier de papirusuri, Luxor, Egipt

Atelier de papirusuri, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

Atelier de alabastru, Luxor, Egipt

 

Detalii organizatorice

 

Luxor se vizitează în mod organizat, iar excursiile se pot achiziționa atât din România, cât și de la hotel. Deșertul se traversează escortat de poliție (este posibil ca un agent să vă însoțească în autocar sau în mașină) și se trece pe la punctele de control la ore fixe — însă toate aceste aspecte sunt cunoscute de către ghid sau de către agenția de la care achiziționați excursia. Aceasta se desfășoară pe parcursul unei zile, distanța din Hurghada este de aproximativ 300 km, drumul este bun și se fac popasuri, în locuri bine stabilite. Dacă nu doriți să continuați excursia pe Nil (o să revin cu toate informațiile despre croaziera pe Nil într-un articol ulterior), vă veți întoarce în Hurghada în aceeași zi. Poate părea puțin obositor, însă veți uita de acest aspect de îndată ce veți descoperi aceste comori ale Egiptului Antic conservate atât de bine în Luxor.

Peisajul se schimbă pe măsură ce înaintăm; deșertul este înlocuit de culturi, apar canalele Nilului, traficul se aglomerează, zărim localnici călare pe măgari sau care transportă animale, case neterminate (și lăsate intenționat așa, pentru a nu plăti impozit). Descoperim viața reală, a oamenilor simpli care constituie 99% din populația țării.

La final de noiembrie, temperaturile erau ridicate, însă nu sufocante, dar, în același timp, și ziua era mai scurtă. Deși fiecare dintre obiectivele vizitate (și care nu sunt nicidecum singurele, așa că recomand, dacă timpul vă permite, să zăboviți mai mult în Luxor) era descoperit și de alți curioși ca mine, nu mi s-au părut nicicum aglomerate sau sufocante și, de aceea, cred că perioada imediat următoare (începutul anului) este una foarte bună pentru a călători în Egipt, atât din punctul de vedere al temperaturilor, cât și din punctul de vedere al aglomerației (sau a lipsei ei).

De la Hurghada la Luxor, Egipt

De la Hurghada la Luxor, Egipt

De la Hurghada la Luxor, Egipt

De la Hurghada la Luxor, Egipt

De la Hurghada la Luxor, Egipt

De la Hurghada la Luxor, Egipt

 

Morminte atent decorate și îmbogățite pe tot parcursul vieții unui faraon, temple mortuare care se întrec în dimensiuni, sculpturi și metode de construcție, obeliscuri ce se înalță către cer, statui rămase moștenire de la o civilizație care a trăit acum mai bine de trei milenii, dar care a rămas o enigmă până în prezent, mistere și blesteme, povești și convingeri — așa se prezintă, în linii mari, vechea capitală a Egiptului Antic, iar cele 5 obiective turistice din Luxor prezentate mai sus sunt unele dintre cele mai reprezentative ale Regatului Mijlociu și Nou, dar și ale prezentului dominat de moștenirea Antichității.

 

 


Călătoria în Egipt a fost efectuată cu sprijinul Christian Tour și Animawings, care oferă pachete charter către această destinație (un zbor pe săptămână, duminica). Pentru mai multe informații, nu ezitați să accesați acest site.

Pe parcursul acestui sejur, am fost cazată la hotelurile Pyramisa Beach Resort Sahl Hasheesh și Baron Sahl Hasheesh, precum și pe vasul de croazieră MS Emilio.

 


Citește și: